学习历史故事,丰富历史知识
当前位置:首页 > 历史趣闻 > 正文

为什么华夏是中国的古称?

时间:2023-05-25 09:13:12 作者:admin

一直以来,我们都自称为华夏儿女,可又有几个人真正了解这个华夏究竟是什么含义?除了专业的古文学及历史学者外,估计很少有人知道。但这毕竟涉及到我们的起源,所以还是有必要去知道的,不然老外问起的时候,还是有点尴尬的。

其实“华”和“夏”应该拆开了来说,先来说说这个“华”字。在学术界上,关于“华”字的由来,有两种说法,我们先来看看第一种说法,也是被广泛认可的说法。

在上古母系时代,部落林立,但是最强大的还数华胥部落(华胥国),其女首领就叫华胥氏。在古史文献里,她颇具神话色彩,“蛇身人首,有圣德”。又云其“履巨人之迹,意有所动,虹且绕立,因而始娠,生帝于成纪,以木德王,为风姓”。

华胥为了部族生存,带领远古先民们不断游徒,足迹遍布黄河流域,创造了中国的渔猎农耕文化,开创了中华文明史。但这个华胥氏最伟大的一件事却是生了伏羲和女娲,即《春秋世谱》所载“华胥生男名伏羲,生女名女娲”。

而伏羲和女娲分别被尊为“创世神”和“创世女神”,乃是中华上古人文祖神。在伏羲和女娲之后又出了一个有熊氏少典,少典的嫡子为炎帝神农氏和黄帝轩辕氏,其中伏羲、炎帝、黄帝功勋卓著,在华夏文明史中位列“三皇”。

追本溯源,由于华胥氏的后代这么有出息,故而华胥氏被后世誉称为“人祖”,是中华文明的本源和母体,故而又被尊奉为“始祖母”。当然,关于华胥氏的记载,虽然现在无从考证,但是在古代,却有上百种典籍均有记载,最早见于《列子·黄帝》。

因为华胥氏在历史上的地位,故而有了开头的那个“华”字,表明我们都是“始祖母”华胥氏的后代。

当然,关于“华”字还有另一种说法,说这个“华”其实是指的华山。但其实在古代,华山并不叫华山,而是直接叫西岳,最早述及华山的古书,据说是《尚书·禹贡》篇,而当时的华山叫“惇物山”。而西岳这个词的出现,还是在周平王迁都洛阳后才出现的,所以这个说法有点站不住脚。

那“夏”字是怎么来的呢?有人说这个“夏”应该指的是历史上第一个王朝夏朝。这么说还是有失偏颇的,因为在夏朝建立前,其实华夏这个概念就已经有了,况且从华胥氏到夏朝,这中间差不多有四千年左右的历史,故而这个“夏”应该不是指的夏朝。

那“夏”究竟是什么呢?比较中肯的答案应该是夏水,但古代的夏水极有可能就是如今的汉水,在湖北省内,距离华胥国(陕西)实在太遥远了。这又是怎么关联起来的呢?可见,其实这个答案也并不一定完全正确。

不过还有可能有一种解释,在古代,华与夏曾相互通用,两字同义反复,华即是夏。“中华”又称“中夏”。如《左传》定公十年载孔子语云:“裔不谋夏,夷不乱华。”这里的“华”亦即“夏”。孔子视“夏”与“华”为同义词。大约从编著《尚书》起,我国古籍上开始将“华”与“夏”连用,合称“华夏”。

所以,这个“夏”还可能有一种解释,因为远古时期词汇量极为匮乏,所以“华”、“夏”不分,如果按这种说法的话,那“夏朝”可能也叫“华朝”。当然,这只是一种大胆的猜测而已,至今为止,并无任何证据。但不管怎么说,“华夏”的起源,应该都和华胥氏有密不可分的关系。