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北魏冯太后掌权后为什么要重用宦官?

时间:2022-08-02 07:49:28 作者:admin 点击:27

冯太后是我比较佩服的几位古代女政治家之一,在其掌权期间,太监的确深受重用,仅封王者就有王琚、赵黑、张祐三人,这是即宗爱首创太监封王之后,中国历史上第二、三、四位得以封王的太监。而冯太后之所以会重用太监,我认为应该与她所面对的政治局势有关。

冯太后所经历的复杂局势

冯太后出身于北燕皇族,祖父冯弘是十六国时期的北燕国君。北燕被灭之后,北魏太武帝时期,其父冯朗因一桩答案被株连,冯氏因为年幼被没入宫中。后来,北魏文成帝拓跋濬登基不久,12岁的冯氏便被选中成为了贵人。

太安二年(456年)正月,15岁的冯氏被文成帝立为中宫皇后,同年二月,不到两岁的拓跋弘被立为皇太子,按照“立子杀母”的习俗,拓跋弘的母亲李氏被赐死,拓跋弘交由冯皇后抚养。

和平六年(465年)五月十一,文成帝薨逝,年仅25岁,12岁的皇太子拓跋弘即位,是为北魏献文帝,冯氏被尊为皇太后。此时,冯太后开始面临第一次考验,当时的太原王、车骑大将军乙浑认为皇帝年幼,太后不懂朝政,于是阴谋篡位。

天安元年(466年)二月,乙浑意图拉拢安远将军、礼部尚书贾秀,却被贾秀拒绝。侍中拓跋丕得知消息后,连忙上奏朝廷。冯太后于是暗中布置,下令拓跋丕、王源贺和牛益等人率兵收捕乙浑,镇压叛乱。乙浑随即被捕杀,夷灭三族,这次危机最终顺利渡过。乙浑被灭之后,冯太后利用此事余威,开始临朝称制、掌控朝政大权。

黄兴元年(467年)八月,献文帝之子拓跋宏出生,喜得长孙的冯太后于是决定停止临朝,将朝政交还已经初为人父的献文帝,转而负责抚养皇孙拓跋宏。谁知拓跋宏亲政之后,非但对冯太后的宠臣男侍进行了贬斥和诛杀,并大肆提拔心腹。

皇兴四年(470年)冬,相州刺史李欣因罪被告发,为自保平安,于是告发了好友尚书李敷隐罪二三十条,结果李敷和堂兄弟李显德等人同时被杀,这其中就包括冯太后的男宠李弈。此事导致冯太后和献文帝之间矛盾加深,冯太后一怒之下利用自己的声威和权势迫使献文帝交出皇位。

皇兴五年(471年)八月,献文帝在冯太后的逼迫之下,不得不禅位给不满五岁的太子拓跋宏,是为北魏孝文帝,而仅仅18岁的献文帝便成了太上皇。献文帝虽然被迫交出了皇位,但却并未交出手中的权力,他仍然在遥控朝中政局,甚至多次率军出征,取得大胜,从而声威日隆。

承明元年(476年)六月,宫中突然戒备森严,太上皇应召前来晋谒冯太后,结果被伏兵一拥而上拿住,就此被软禁了起来。之后不久,便死在了平城永安殿。

此后,已经成为太皇太后的冯太后再度临朝听政,而正是在这次临朝听政之后,冯太后开始大肆任用宦官,抱嶷、王遇、苻承祖等人迅速被从底层提拔了起来,甚至成为王公。

冯太后为什么要重用宦官

冯太后主持北魏政权多年,先后协助北魏两代人顺利交接,辅佐三代帝王,乃是中国历史上极为出色的女政治家。可即使她再出色,毕竟是女流之辈,以女儿之身执掌大权定然极为不便,而宦官本身就经常围绕在帝妃周围,出入宫廷极为方便,自然就成为了掌握朝廷和宫外情况的最佳选择。

自文成帝驾崩之后,冯太后先是粉碎了太原王、车骑大将军乙浑的阴谋叛乱,又在与献文帝的争权之中成功胜出,直至后来再度临朝听政,这其中所面临的凶险情况,我们常人根本无法理解。

王琚、赵黑、张祐三人早在献文帝继位之前便在宫中拥有极大权势,虽然关于他们的事迹史料记载较少,但从他们的年龄和经历来判断,在粉碎乙浑叛乱和扳倒献文帝两件事中,他们显然都是出了大力的,对冯太后帮助极大,正因如此才会被先后封王。

冯太后大肆任用宦官,的确是在她二度临朝听政之后,不过这应该是她尝到了之前的甜头,这才会利用他们出入禁闱,预闻机要,形成了“中官用事”的局面,不过抱嶷、王遇、苻承祖等宦官大多是被冯太后从底层提拔起来的,而且他们所获的爵位,最高者也不过公爵而已,是根本无法与上面三位相提并论的。

不过,冯太后虽然重用宦官,但在她临朝听政期间,却从来没有发生过宦官专权、胁迫朝廷的事件,《魏书·皇后列传》便称“(冯)太后性严明,对阉官虽假以恩信,待以亲宠,决不放纵自流。左右之人虽有纤介之愆,便遭棰楚杖责,多者至百余,少亦数十。不过太后生性宽豁仁裕,不计前嫌,事后仍待之如初,有的还因此更加富贵。正因如此,人人怀于利欲,至死而不思退”。可见她虽然赋予了宦官极大的权力,却对其管理极为严格,这也从侧面说明了她的能力。